Gegevens vormen de hart van het Industrial Internet of Things (IIoT) en Smart Manufacturing. Door geschikte platforms op te zetten om gegevens te verzamelen en te analyseren, is het mogelijk om diepgaande, unieke inzichten te verkrijgen in productieprocessen die kunnen leiden tot optimalisatie. De meest effectieve setup combineert edge- en cloudgebaseerde platforms om het beste van twee werelden te krijgen.

Edge- en cloud computing-technologieën kunnen door sommigen worden gezien als concurrerende platforms, in feite zijn ze synergetisch: door gebruik te maken van de sterke punten van beide en door de intelligente analyse op de juiste manier te verspreiden, kunnen bedrijven de productiviteit en efficiëntie maximaliseren en verminderen ze kosten.

Machines en geautomatiseerde systemen op de fabrieksvloer genereren enorme hoeveelheden tijdkritische data. Deze gegevens moeten in "realtime" worden geanalyseerd en verwerkt, want in de wereld van geautomatiseerde productie processen is de verwerkingstijd in seconden, milliseconden of zelfs microseconden. Edge-technologie werkt in realtime en kan gegevensverwerking uitvoeren met behulp van Advanced Analytics (AA) en Artificial Intelligence (AI) en kan zo voorspellende en preventieve modellering uitvoeren.

Door deze gegevens te verwerken met edge-technologie, is het bovendien mogelijk om het aantal gegevenspunten dat moet worden verwerkt op gecentraliseerde, cloudgebaseerde locaties te verminderen, wat resulteert in aanzienlijke kostenbesparingen.

Edge-technologie kan zorgen voor naadloze datacoördinatie tussen de Operational Technology (OT) en Information Technology (IT) laag. Edge-technologie die de richtlijnen van het Edgecross Consortium₁ volgt, ondersteunt meerdere netwerkprotocollen waarmee gegevens kunnen worden verzameld van productiemachines, ongeacht welke leverancier van automatiseringsapparatuur wordt gebruikt om ze te besturen. Waardoor het eeuwenoude probleem wordt opgelost, enigszins geholpen door de adoptie van open netwerktechnologieën, van communicatie tussen verschillende automatiseringsplatforms.

Van de Edge naar de Cloud

De sleutel tot het succes van zowel edge- als cloudgebaseerde platforms is om te beslissen welke operationele of bedrijfsgerichte taken het meest geschikt zijn voor welke omgevingen. Zoals eerder besproken, is het duidelijk dat tijdkritische operationele taken en productie-gebaseerde analyses beter passen in de realtime verwerkingscapaciteit van de edge-laag. Zakelijke drijfveren, zoals analyse van continue verbetering, kostenmeting over de volledige levensduur, analyse van algehele prestaties, planning en kostenbeheer, terwijl ze nog steeds verband houden met productie, zijn niet-tijdkritische activiteiten en zitten beter op ondernemingsniveau in een gecentraliseerde of cloudgebaseerde omgeving.

We horen vaak de term "Digital Twin" bij het bespreken van de IIoT en Smart Manufacturing, dus waar moet dit in onze fabriekstopologie zitten? De digitale tweeling in eenvoudige bewoordingen is een virtueel model van een proces, product of dienst, dat vervolgens de logische vergelijking en analyse mogelijk maakt van 'wat we zouden moeten hebben' met 'wat we eigenlijk hebben'. Het zou in feite ofwel in de cloud of in edge technologie kunnen zitten, maar in ware procestermen wordt vaak het ideale model op bedrijfsniveau gecreëerd en wordt de logische vergelijking in de edge   technologie uitgevoerd. Een andere manier om hier over na te denken is dat kennis in de cloud wordt ontwikkeld en in de edge wordt ingezet.

Daarom kunnen bedrijven, door gebruik te maken van de voordelen van zowel edge- als cloud computing-technologieën, optimale operationele efficiëntie behouden en de productiviteit verhogen.

Onbeperkte mogelijkheden

Zoals het altijd heeft gedaan, evolueert technologie, zeker op dit gebied, in een zeer snel tempo. Innovaties zoals Virtual Reality (VR), Augmented Reality (AR), begrip van natuurlijke taal en spraakherkenning, die niet snel in verband worden gebracht met automatisering, kunnen gemakkelijk naar de fabrieksvloer migreren voor verdere procesintensivering.

Aangezien deze innovatieve kansen snel praktische realiteit worden, is het voor fabrikanten belangrijk om de juiste partner voor oplossingen te kiezen. Door op de toekomst gerichte automatiseringsspecialisten te selecteren, zoals Mitsubishi Electric, kunnen bedrijven vertrouwen op hoogwaardige technologieën en oplossingen. Op deze manier is het mogelijk om te profiteren van deze nieuwe technologieën zodra ze beschikbaar zijn en om Smart Manufacturing-strategieën effectief te implementeren om zowel de operaties te stimuleren als de processen te optimaliseren.

Het Edgecross Consortium is een non-profitorganisatie met een bijeenkomst van 's werelds toonaangevende bedrijven, die de grens van FA en IT overschrijden en open en gratis productie-innovatie ondersteunen zonder afhankelijk te zijn van een specifieke leverancier.